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01日 2017年 09月

暑い時期、脱水症状から起きる脳の病気にご用心

夏の暑さで引き起こされる病気といえば熱中症が最もクローズアップされるところですが、

夏の暑さゆえに汗をかいて水分が不足することが原因であることはよく知られています。

夏になると頻繁に水分補給が推奨されているのも、水分不足による熱中症を防ぐためです。

しかし、夏の水分不足によって起きる病気は熱中症だけではありません。

脳外科の観点から特に注意を喚起したいのは、水分不足による脳の病気です。

その原理は意外にシンプルなもので、夏に大量の汗をかくことで体内の水分が不足すると、

血液の水分も少なくなって「ドロドロ化」します。

血液がドロドロになる原因にはメタボリックシンドロームが有名ですが、

このように汗をかきすぎて血液がドロドロになることもあるわけです。

それによって血液の流れが悪くなると、脳内の血管でも同じことが起きます。

脳内の血液の流れが悪くなると懸念されるのが、脳梗塞です。

脳梗塞には大きく分けて脳塞栓症と脳血栓症があり、

いずれも脳内の血管が詰まってしまうことによって起きます。

医師の立場から申し上げたいのは、脳梗塞が高齢の方だけのものではなく、

若い人にも十分起こりうるものだということです。

その原因に深く関わっているのが、先ほど注意を喚起した水分不足です。

それまで脳に異常がなかった人であっても、大量の汗をかいたことで水分不足になると突然、脳血栓症を発症したりします。

高齢ではないからといって、夏の水分不足によって引き起こされる脳の病気を甘く見ないようにしましょう。

そこで提案したいのが、脳梗塞を意識した正しい水分補給です。

よく「喉が渇く前に少しずつ」と言われていますが、これは正解です。

厳密に言うと汗をかく前に少しずつ摂るのが効果的です。

また、暑い時期はビールを一気に飲むとおいしいですが、

ビールは水分を摂っているように見えて実は利尿作用によって水分を排出します。

そこでビールを飲んだ後や、ビールを飲んだ日の寝る前にコップ1杯の水を飲むように心がけてください。

これだけも体内の水分不足をかなり補うことができます。

20日 2017年 08月

今すぐできる手軽な運動習慣で脳卒中リスクが大幅に減らす

脳内出血や脳梗塞といった脳卒中と呼ばれる病気は、高血圧がその発症に深く関わっています。

シンプルに考えると分かることですが、脳内の血管が加齢や生活習慣で弱くなっているところに、

高血圧が重なって強い圧がかかるとどうなるか、想像がつきますね。

そこで北村クリニックでも脳の健康のために高血圧の改善を強く推奨していますが、

これには食事制限や生活習慣の改善など、始めてみたもののなかなか思うように続かないという方も多いと思います。

そこでおすすめしたいのが、脳卒中リスクを減らす運動習慣です。

具体的にどんな運動をするのかといいますと、有酸素運動です。

有酸素運動という言葉を見聞きされた方は多いと思いますが、

具体的にはウォーキングやジョギング、自転車、水泳、水中歩行などがこれに該当します。

有酸素運動に詳しい方であればご存知だと思いますが、有酸素運動には2つのオキテがあります。

1つは20分以上続けること、もう1つは2~3日に1回の頻度を守ることです。

食後1時間から2時間の間に行うのが最も良いとされていますが、

これは生活習慣上難しいという方も多いと思いますので、

少なくとも最初の2つのオキテを守っていただければOKです。

通勤で電車を利用している方であれば、

いつも利用している駅より1つ前、2つ前の駅で降りて歩くと20分以上の歩行時間を確保できます。

また、自転車で通えそうな距離であれば家から職場まで自転車で通ってしまうのもアリです。

運動強度のコツとしては、「軽く汗ばむ程度」が基本です。

無理にハードな運動をしても有酸素運動にはならず、精神的にも負担が大きいので続きにくいでしょう。

それよりも「軽く汗ばむ程度」の運動を20分以上継続したほうが脳卒中の予防になるのですから、簡単だと思いませんか?

こうした運動習慣は脳卒中だけでなく、血圧や血糖値を下げる効果も期待できます。

太りすぎが気になっている方にとっても効果的なダイエットになるので、ぜひ始めてみてください。

10日 2017年 08月

ITで認知症介護を支援する仕組みが続々登場

ITの進化により、続々と認知症介護を支援するアプリやシステムが登場しています。

こうした文明の利器は利用しない手はないので、特に秀逸なものをご紹介したいと思います。

認知症の症状に徘徊がありますが、本人にその意識がないだけに重大な事態になるリスクも高く、

徘徊していることをいかに早く察知し、その本人がどこにいるのかを知ることが課題です。

そんな時に活躍しそうなのが、iSEEDという会社が開発した「パルモどっち君」というアプリです。

この製品は「パルモどっち君」というアプリと小型のGPS端末がセットになっていて、

この超小型GPS端末を認知症の人の衣服などに装着しておいて、

後はそのGPS端末からの位置情報で徘徊を検知できる仕組みです。

秀逸なのは加速度センサーがついているので、徘徊が始まったことをいち早く検知できることです。

そして位置情報を取得して付属のアプリで確認することができるので、

徘徊による影響を最小限に食い止めることができます。

次にご紹介するのは、先ほどのアプリよりも広範囲に及ぶサービスです。

携帯キャリアのソフトバンクが提供している「オレンジセーフティネット」というもので、

認知症の人が人知れず行方不明になってしまう事態を防ぐために運用されています。

今や認知症患者の数はうなぎ登りに増えていて、

なんと年間1万5,000人もの人が認知症の症状と思われる原因で行方不明になっています。

ソフトバンクが提供する「オレンジセーフティネット」では捜索依頼情報が全国レベルで共有されているので、

遠距離に及ぶ徘徊で行方不明になってしまっている人の早期発見にも威力を発揮しそうです。

これからもITの進化によって私たちの生活はどんどん便利で安全なものになっていくと思われますが、

特にこの認知症や医療、介護の分野でこうした技術が発達してきていることは認知症のご本人にとっても、

ご家族にとっても喜ばしいことだと思います。

02日 2017年 08月

あるものはどんどん活用しましょう!兵庫県の認知症相談センターご紹介

高齢化が進行するのと同時に、認知症患者数が増加の一途をたどっていることを受けて、

行政もさまざまな方法で相談窓口の設置や介護支援などを模索しています。

北村クリニックのある兵庫県にも独自の相談センターが開設されているので、

せっかくあるものならどんどん活用しましょうということで、詳細をご紹介したいと思います。

兵庫県が本格的に取り組んでいる相談窓口なので、窓口は兵庫県内の至る所にあります。

神戸市内には「こうべ認知症生活相談センター」をはじめ、

各地の「あんしんすこやかセンター」に相談窓口が設置されています。

詳しい所在地の一覧は兵庫県のホームページで公開されているので、そちらをご覧ください。

・認知症相談センター一覧
https://web.pref.hyogo.lg.jp/kf05/documents/2904nintisyousoudannsenntaitiran.pdf

こうした相談窓口では、とても初歩的な相談から積極的に受け付けていることが注目に値します。

例えば、認知症ではないかと思われるご家族がいる場合、

かかりつけ医がいなければ(いたとしても認知症に詳しくない)、どこで受診すれば良いのか分かりません。

もちろん当ブログをご覧になっている方であれば、北村クリニックにお越しいただくのが最も早道だとは思いますが、

神戸市内から近いところにお住いの方ばかりとは限りません。

もうひとつ注目したいのは、認知症特有のお悩みとして「本人が医療機関に行きたがらない」というものがあります。

だからと言って手をこまねいている間にも症状は進行してしまうので、

早期に相談窓口に話を持ち掛けてみることをオススメします。

認知症は本人よりも、そのご家族に負担が大きな病気です。

一人で悩むとマイナス思考になりがちで負担がさらに大きくなってしまうので、

早い時期から行政のサービスでもなんでも、たくさんの人に関与してもらうことが重要です。

せっかくあるものは、どんどん活用しましょう!

21日 2017年 07月

脳を再生させる医療の時代が到来

認知症の原因となるアルツハイマー病をはじめ、脳に病変が起きると重大な症状に発展する可能性が高く、

それゆえに脳ドックなど脳の健康状態を知ることの重要性が指摘されています。

一般にもこうした意識は浸透してきているので、認知症の兆候をチェックしたり

脳ドックを受診するなど何らかの行動に移す人が多くなりました。

こうした傾向は喜ばしいことですが、すべて病気の予防や進行を食い止めるといった「守り」の医療です。

そんな脳の医療に、ここにきて再生医療という「攻め」の医療が注目を集めています。

一度は病気でダメージを受けてしまった脳を再生し、

機能を回復させることを目的としているので、まさに「攻め」です。

実はこうした再生医療の分野では、日本の医療界が世界をリードしています。

ノーベル賞を受賞したiPS細胞も再生医療への道を開く研究成果として世界から注目を集めていますが、

それ以外にもES細胞などの幹細胞を利用することでダメージを受けた部分、

失った部分を再生する医療の研究は日進月歩で進んでいます。

そこから生まれたひとつの成果が、細胞薬です。

あまり聞きなれない言葉ですが、細胞薬は人の細胞から作る薬のことです。

先ほど述べた幹細胞が持つ再生力を使って、脳などダメージを受けているところに投与をすることで細胞レベルから再生していく薬です。

これが実用化されると、脳梗塞で死滅してしまった脳細胞や、

アルツハイマー病で委縮してしまった脳の再生など、これまで治すことができなかった脳の病気を根本的に治療できるようになります。

まさに夢のような医療ですが、その医療が未来の夢ではなくなりつつあります。

すでに網膜細胞や心筋細胞といった分野では日本の研究チームが特許を出願しており、

これが実用化されると目の病気、心臓の病気に絶大な威力を発揮することでしょう。

もちろん予防すること、進行を食い止めるという医療も非常に重要です。

これからはそれに加えて、「元に戻す」という医療が加わることで治せる病気がもっと増えていくことに期待したいと思います。

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